Os Vírus

Seres vivos de dimensões tão reduzidas que não podem ser vistos através dos microscópios comuns (só são visíveis ao microscópio eletrônico), os vírus são causadores de grande número de enfermidades no homem e nos animais: as viroses. Muito menores do que as bactérias, constituem, dentre todas as formas de vida, uma das mais simples existentes, e só se multiplicam quando conseguem penetrar nas células vivas dos seus “hospedeiros”, que podem ser animais ou plantas.

Constituídos por uma substância complexa, chamada ácido nucleico, envolvidos por proteínas e, alguns, por lipídeos (matérias gordurosas), os vírus multiplicam-se rapidamente nas células infectadas e, durante esse processo, liberam novas moléculas de ácido nucleico, que vão infectar novas células. Entre as enfermidades humanas que são mais comumente causadas por esses organismos estão o resfriado comum, gripe, sarampo, paralisia infantil (poliomielite), varíola e febre amarela. A AIDS também é uma doença causada por vírus.

Os vírus geralmente são transmitidos por insetos ou por contato direto com pessoas infectadas, mas, muitas vezes, a propagação é feita através de microrganismos existentes no ar, na água e nos alimentos. Atualmente, uma das maiores preocupações, entre as doenças causadas por vírus, é a dengue, que é causada por um vírus, que é transmitido pela picada de um mosquito, o Aedes aegypti.

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Representação de um vírus

Imunização

Desde a antiguidade até época relativamente recente, as doenças causadas por vírus eram responsáveis pela morte de milhares de pessoas. Somente a partir do século XVIII, quando Jenner descobriu a vacina contra a varíola, essas enfermidades passaram a ser combatidas de modo mais efetivo. E, embora posteriormente se tenham descoberto meios de imunização contra algumas infecções virulentas graves, como a poliomielite, diversas outras doenças, como a gripe e o resfriado comum, ficaram um bom tempo sem ter tratamento, pois os vírus causadores dessas doenças tinham muita facilidade de se modificar.

Porém, felizmente, a alguns anos já temos a vacina contra a gripe disponível na Rede Pública de Saúde. Esta imunização é muito importante, principalmente para idosos e crianças.

Vírus Filtráveis

Esse nome costuma ser usado por alguns especialistas. A designação vírus filtráveis provém da capacidade que têm esses microrganismos de passarem através de quase todos os tipos de filtros de porcelana.

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