Forças de Van der Waals

As forças de Van der Waals têm esse nome em homenagem ao cientista Johannes Diederik van der Waals (1837-1923). Foi este cientista que determinou as forças que se estabelecem entre as moléculas.

É graças a esta força intermolecular que as lagartixas conseguem andar pelas paredes e até mesmo no teto sem cair, desafiando a lei da gravidade. Além de grudar com facilidade, as patas das lagartixas também se desgrudam facilmente. Quem nunca ficou observando esses bichinhos e se perguntando como isso é possível? Será uma espécie de cola? Ou alguma forma de sucção? Nada disso! Estudos realizados constataram que as lagartixas não possuem nenhum tipo de cola nas patas, pois suas patas estão sempre limpas e elas não deixam nenhum tipo de resíduo por onde passam. Testes feitos em câmara à vácuo também concluíram não é nenhum tipo de sucção. Essa propriedade das lagartixas é graças às forças de Van der Waals.

Como acontece?

Uma das forças de Van der Waals é a dipolo induzido, que é responsável pela interação entre as patas das lagartixas e a superfície em que ela anda.

lagartixa

A química explica como as lagartixas conseguem andar pelas paredes

As moléculas presentes nas patas das lagartixas são apolares quando estão isoladas. Mas quando se aproximam, pode ocorrer uma deformação de suas nuvens eletrônicas, devido a atrações ou repulsões eletrônicas entre seus elétrons e núcleos. Isso pode gerar polos positivos e negativos temporários. As moléculas então passam a ter dipolos. Quando se forma um dipolo em uma molécula, induz a formação do dipolo em outra molécula vizinha e, por isso, elas se atraem, mantendo-se grudadas ou unidas.

Essa força é bem fraca, por isso nós não conseguimos andar pelas paredes, pois a força da gravidade é maior. Já nas lagartixas isso é possível porque elas possuem milhões de filamentos (cerdas) nas patas. Esses filamentos se subdividem em milhares de estruturas com espessura de um décimo do diâmetro de um cabelo e são chamados de espátulas.

O tamanho da lagartixa também ajuda, pois a gravidade não consegue derrubá-la. As aranhas, moscas, mosquitos e formigas também conseguem andar nas paredes pela mesma propriedade.

Os cientistas estudam formas de criar robôs que podem andar nas paredes e até mesmo a possibilidade dos seres humanos poderem escalar montanhas sem o uso de cordas. Tudo isso usando as forças de Van der Waals.

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